SINATRA: “LA VOZ”

Si Francis Albert Sinatra, conocido universalmente como Frank Sinatra y apodado “La Voz”, estuviera vivo, el sábado día 12 habría cumplido 100 años, un siglo. De hecho murió en mayo del 98 con 82 años.

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Sinatra ha sido una de las figuras más importantes de la música popular del siglo XX. Empezó su exitosa carrera a principios de la década de los 40, al entrar como vocalista masculino en orquestas de jazz y de swing, la de Harry James y principalmente la de Tommy Dorsey en la que estuvo solo dos años durante los cuales aprendió lo necesario para seguir su carrera en solitario. Fue el primer vocalista que supo utilizar los medios técnicos que tenía a su alcance para conseguir que su voz pudiera oírse más potente que la orquesta que le acompañaba y así aproximarse al público estableciendo una relación personal cantante-oyente. Por primera vez las personas que escuchaban su música sentían una intimidad hasta entonces desconocida. Dejó de ser un vocalista cualquiera de una orquesta, un vocalista intercambiable por otro o por otra, para ser la voz el elemento principal de la música. Había nacido el “crooner”. Solo Bing Crosby, unos años mayor, le podía disputar la corona.

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La técnica de Sinatra estaba basada en la perfección de su fraseo, sus palabras sonaban muy claras y entendibles y también controlaba muy bien su respiración. Al mismo tiempo y quizás sea lo más característico, Sinatra, al cantar interpretaba y transmitía emociones como nadie hasta entonces.

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A mediados de la década de los cincuenta, Sinatra sufrió una crisis personal y artística que estuvo a punto de apartarlo para siempre del cariño del público. Sus múltiples infidelidades y conflictos sentimentales le quitaron la etiqueta de padre de familia ejemplar y eso en aquella sociedad norteamericana conservadora de la postguerra era poco menos que definitivo. Esta situación se agravó después de una serie de grabaciones de poca calidad. Frank Sinatra estaba quemado a los ojos de la industria musical. Pero Sinatra se supo reinventar, entró como actor en el mundo del cine dramático y musical, aprovecho el impulso que le brindaba el auge de la televisión, creó sus propias productoras musicales para tener el control en sus manos y así consiguió el éxito prolongado hasta principios de los noventa, en una carrera triunfal que duró más de cincuenta años.

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Fue cuestionado personalmente por su agitada vida sentimental, sus contactos amistosos con determinados elementos de la Cosa Nostra, sus apoyos políticos variables, primero a los demócratas y posteriormente a los republicanos y su liderazgo en un grupo de artistas conocidos como Rat Pack, un grupo de gente del mundo del espectáculo famosos por las fiestas desenfrenadas que montaban, con mucho alcohol, droga y prostitución y del que formaban parte entre otros: Dean Martin, Sammi Davis, Peter Lawford e incluso Humphrey Bogart entre otros, No fue cuestionado por su música ni en la primera ni en la segunda etapa alcanzando cotas muy elevadas de popularidad y estima en el público de todo el mundo.
No es necesaria, en este post, una lista exhaustiva de sus éxitos en cine y música, son sobradamente conocidos, pero por subrayar un par de ellas y a juicio de quien esto escribe, destacaría en el cine: “Ellos y ellas” y “Pal Joey” y en canciones las inolvidables: “Strangers in the Night” y “New York, New York”.

Image by John Bryson/Sygma/Corbis

En este video que incluimos a continuación podemos disfrutar con una deliciosa canción de la primera época, “East of the sun”, grabada cuando era vocalista de la orquesta de Tommy Dorsey y en la que podemos apreciar la voz del Sinatra juvenil (tenía 25 años) en el que ya se notaba la maestría que después desarrollaría al máximo.

 

Y aprovechando la cercanas navidades, cerramos el post con un canción que nos sirve de felicitación navideña interpretada a duo por dos monstruos de la música popular: Sinatra acompañado por un magnífico Nat King Cole.

FELIZ NAVIDAD

RECORDANDO A “COUNT” BASIE, UNO DE LOS REYES DEL SWING

En la década de los 30, surgió en los Estados Unidos un tipo de música vinculado con el jazz que se desarrollaba a través de orquestas grandes en contraposición con los pequeños grupos o solistas. Fue la era dorada de las big bands y se mantuvo en plena actualidad por todo el mundo hasta después de la Segunda Guerra Mundial. El tipo de música que desarrollaban se llamaba swing. En la década de los 50 empezó su declive aunque se ha ido manteniendo en el tiempo con altibajos hasta nuestros días, si bien de una manera muy minoritaria. Eran orquestas muy caras de mantener ya que el número de miembros oscilaba entre 15 y 30.

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PORTADA DE UNA DE SUS GRABACIONES

De las big bands de le época gloriosa salieron proyectados a la fama un gran número de vocalistas e instrumentistas que posteriormente desarrollaron una carrera exitosa como Frank Sinatra, Billie Holiday o Sarah Vaughan entre otros vocalistas e instrumentistas tan importantes como Charlie Parker, Miles Davis o Dizzy Gillespie.

En la música se reflejaba perfectamente el racismo imperante en los Estados Unidos, sobre todo en los años 30 y 40 y esa situación se vivía especialmente en las big bands. Había orquestas blancas para blancos (Artie Shaw, Benny Goodman o Tommy Dorsey) si bien no tenían inconveniente en incluir solistas negros a pesar de sufrir conflictos por ello y orquestas negras para negros (Count Basie, Cab Calloway o Duke Ellington) éstas más vinculadas al blues que las blancas.

CARTEL ANUNCIANDO UAN ACTUACION EN DIRECTO

CARTEL ANUNCIANDO UNA ACTUACION EN DIRECTO

Hoy recordamos una de las mejores y más estables big bands de las formadas por un director y miembros de color, la de Count Basie, aprovechando que hoy día 21 de agosto se cumple el aniversario del nacimiento de su director William (Count) Basie en New Jersey en 1904.
Su orquesta, cuyo origen se encuentra en Kansas City en 1929, fue una de las más influyentes durante muchos años, solo superada por la de Duke Ellington.

Count Basie era pianista y organista y su arte se desarrolló a través de su orquesta como director, compositor y arreglador siempre en el ámbito del swing y del jazz tradicional. Grabaciones, películas y giras que no dejó de realizar hasta su muerte en Florida en 1984 nos permiten apreciar su arte y su estilo personales.

BASIE CON BILLIE HOLIDAY

BASIE CON BILLIE HOLIDAY

Con su orquesta acompañó a vocalistas de primer nivel como Frank Sinatra, Billie Holiday, Sammy Davis Jr. o Ella Fitzgerald.

Y CON SINATRA

Y CON SINATRA

En este video correspondiente a una secuencia musical de la película “Reveille of Beverly” de 1943, se puede apreciar swing en estado puro con la orquesta de Count Basie interpretando una de sus piezas, el clásico “One O’Clock Jump”. Un swing sensacional.

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DJANGO REINHARDT

DJANGO REINHARDT

Un día como hoy del año 1953, fallecía en Fontainebleu, cerca de París, Django Reinhardt, tenía 43 años y es considerado el primer músico de jazz europeo con una influencia en el género similar a la de los más grandes.
Su música fue el resultado de la fusión entre el swing y la tradicional música gitana del este europeo, la llamada gypsy jazz.
Tocaba la guitarra con la particularidad de que, con la mano derecha,  solo podía utilizar tres dedos, el pulgar, el índice y el medio, la movilidad de los otros dos la había perdido en un incendio a los 18 años.
Woody Allen se inspiró en él para su película “Sweet and Lowdown” llamada en España “Acordes y desacuerdos” interpretada por Sean Penn.

Esta grabación corresponde a la interpretación del clásico “Dark eyes” con un grupo de jazz americano en el Festival de New York City a finales de la década de los 40.