LOUIS LE PRINCE Y EL MISTERIO DE SU DESAPARICIÓN

El día 14 de octubre de 1888, en el jardín de una antigua mansión inglesa, cerca de la ciudad de Leeds ocurrió un hecho singular y un tanto desconocido para el gran público que durante décadas ha llenado las salas cinematográficas disfrutando de la actividad lúdica más importante de los siglos XX y XXI.

la cámara de una sola lente con la que obtuvo sus filmaciones

la cámara de una sola lente con la que obtuvo sus filmaciones

Es del dominio público que el cinematógrafo lo inventaron los Hermanos Lumière en 1892, con la controversia de que Thomas Edison lo inventó en 1891. Es cierto que el cine, como lo hemos entendido durante todos estos años, es decir una representación de imágenes en movimiento proyectadas en una pantalla y con la presencia de espectadores después de pagar su entrada, es un invento de los Lumière. La invención de Edison, el llamado kinetoscopio, era muy diferente y no prosperó, básicamente porque el visionado era individual y no cumplía una de las características principales del cine tal como lo entendemos: el cine siempre ha sido una actividad social si bien la evolución del medio hace que volvamos al origen, a la invención de Edison, ya que hoy día, con la deserción de las grandes masas de las salas de proyección, se podría entender que todos tenemos un kinetoscopio en casa para el visionado individual en pantallas de televisión y de ordenador. No es exactamente así ya que sigue existiendo la posibilidad de ver cine en grupo más reducido, familiar y también se mantienen los grandes estrenos mundiales con multitudes expectantes. Aunque esta cuestión es suficientemente importante no es lo que queremos presentar hoy aquí.

la primera cámara de Le Prince de 16 lentes y que fue desestimada

la primera cámara de Le Prince de 16 lentes y que fue desestimada

La primera vez que alguien consiguió filmar y proyectar imágenes en movimiento fue en la fecha indicada al principio. El 14 de Octubre de 1888 en el jardín de su casa familiar, un industrial francés llamado Louis Aimé Le Prince filmó el movimiento, una especie de danza de cuatro personas de su familia. Es una grabación minúscula, de tres segundos de duración pero tiene el mérito de ser la primera vez en la historia. Es la grabación conocida como “Roundhay Garden Scene”. Posteriormente, Le Prince filmó dos escenas más, “El puente de Leeds” rodada en el exterior y “El acordeón” una pequeña danza de su hijo Adolphe tocando ese instrumento en la misma mansión de Roundhay. Le Prince consiguió sus filmaciones con una cámara de una sola lente, evolución de su primera cámara de 16 lentes que no pudo desarrollar debido a su complejidad.
El motivo de que el éxito de su invento, cuatro años antes que el invento de los Lumière, no desarrollara una carrera competitiva con Edison y los Lumière, probablemente forma parte de la historia oculta del espionaje industrial. El 16 de setiembre de 1890, dos años después de la filmación, cuando Le Prince volvía de los Estados Unidos, cargado con los planos y un prototipo de su cámara desapareció misteriosamente en el expreso de Marsella y antes de llegar a París. Nunca se volvió a saber de él ni del material que llevaba consigo. Había subido al tren en Dijón donde vivía su hermano y cuando el tren llegó a París, después de 300 kilómetros Le Prince ya no existía. Un año después Edison presentaba su kinetoscopio y al año siguiente los Lumière su cinematógrafo.

Thomas Alva Edison, su principal competidor

Thomas Alva Edison, su principal competidor

El cine, como la mayoría de los inventos importantes, no fue obra de una sola persona, se materializó por el ingenio y el esfuerzo de varios inventores en diferentes países que, peldaño a peldaño fueron subiendo la escalera hasta que uno, en este caso, los Lumière llegaron al final. Este post es en homenaje a uno de los pioneros del cine, el primero que obtuvo imágenes en movimiento y que no tuvo el reconocimiento que merecía por causas que todavía hoy se desconocen.

el kinetoscopio de Edison con visionado individual

el kinetoscopio de Edison con visionado individual

Incluimos las tres filmaciones históricas que Le Prince obtuvo con su cámara de una lente un día como hoy de 1888.

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