MICHAEL CIMINO O EL CINEASTA MALDITO

Cuando en mayo entré el post recordando la existencia de una enorme película digna de ser recuperada: “La puerta del cielo” de Michael Cimino, poco podia imaginarme que al autor le quedaban solo un par de meses de vida.

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Hace poco me enteré de que, a primeros de julio, Cimino había fallecido. Creo que su muerte no tuvo demasiado eco en las noticies generales, solo lo tuvo en las publicacions específicas sobre cine. No era una persona querida ni admirada, al contrario, se le puede considerar un ejemplo paradigmático de cineasta maldito. No obstante, para algunos entre los que me incluyo, sus pocas películas (solo siete largometrajes en 24 años) fueron importantes constituyendo un símbolo de la resistència de un tipo de cine que, lamentablemente, ha perdido la batalla frente al cine infantilizado y palomitero que nos invade desde finales del siglo pasado.

 

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El cine Borrás en los años del blanco y negro

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Así era una entrada de cine

 

 

 

 

 

Mi relación personal con el cine de Cimino empieza con una situación curiosa e insòlita. Una noche de principios de los ochenta se anunció la proyección única y especial de “La puerta del cielo” en la pantalla de uno de los cines históricos del centro de Barcelona: el cine Borrás de la plaza Urquinaona, posteriorment transformado en teatro. La sorpresa la tuvimos al entrar en el cine y encontrar que estaba cerrado. En el vestíbulo habían cuatro persones más esperando y un responsable de la sala, quizás el dueño, que pretendía no abrir el cine si no había, como mínimo 10 espectadores. Faltaban pues 2 más. Después de una negociación, aceptó abrir y pudimos ver la película sin más inconvenientes. Ya teniamos conocimiento de los problemes que había tenido la película de Cimino en los cines americanos. Una película carísima y que tocaba un tema vidrioso, la emigración y las luchas internas entre los colonos aposentados y los campesinos inmigrantes que resultaron masacrados por pistoleros profesionales. Un drama que ocurrió realmente en el Wyoming de 1870.

El fracaso económico de “La puerta del cielo” fue la excusa de las grandes productoras para arrebatar el creciente poder que habían obtenido los principales directores durante las décadas sesenta y setenta. Scorsese, Coppola, Friedkin e incluso Spielberg, entre otros, sufrieron un cambio de status importante. En realidad lo que ocurrió fue un reflejo del cambio substancial en la sociedad norteamericana de principios de los ochenta. El 20 de enero del 81 se inició la presidencia de Ronald Reagan y todo cambió. Las productores, el cine en realidad, se anticiparon al cambio.

 

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Michael Cimino quedó muy tocado por las alternativas de su película. Cinco años después rodó otra gran película “Manhattan Sur” que también fue un fracaso comercial a pesar de su calidad. “Manhattan Sur” es el último eslabón del tríptico que, sobre la historia americana del siglo XX, construyó Cimino. “El cazador” y “La puerta del cielo” son los otros dos.
En 1998, Cimino rodó su última película, “Sunchaser” también con nulo éxito de taquilla. El número de sus proyectos sin continuidad es elevado. Físicamente fue cambiando notablemente adquiriendo un aspecto andrógino que no le abandonaria hasta su muerte.

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En los títulos de crédito de “El cazador”, Cimino incluyó la “Cavatina” de Stanley Myers. En este vídeo se puede apreciar la interpretación de John Williams con la guitarra acústica.

“LA PUERTA DEL CIELO” UNA PELICULA A RECUPERAR

En el Hollywood de los años 70, se había afianzado un sistema de producción en el que primaban los autores por encima de los productores. Era la época en la que realizadores como Coppola con “Apocalipsis Now”, Hal Ashby con “Shampoo” o Robert Altman con “Nashville” y “Popeye”, se excedían en los presupuestos sin importarles la relación coste-beneficio. “No molesten con facturas, el director está creando” era la frase que flotaba en el aire de la Meca del Cine antes de los 80.
No es casualidad que Ronald Reagan llegara a la Casa Blanca en el 81 para que todo cambiara.
Las productoras necesitaban recobrar el control de las películas quitándoselo a los directores-estrella que les estaban llevando a la ruina, bueno tampoco a la ruina, pero no producían los beneficios que el capital quería obtener y de paso tocaban temas comprometidos que al capital no le gustaba.

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Los padres de United Artists: Fairbanks, Pickford, Chaplin y Griffith

Una de las principales productoras era United Artists. Su origen se encontraba en la época anterior al sonoro, había sido fundada por Charles Chaplin, Mary Pickford, Douglas Fairbanks y D.W.Griffith con la intención de plantar cara a los grandes estudios de Hollywood. El camino de esta productora, un camino de éxito ya que era una de las principales desde la Edad de Oro del cine, se truncó violentamente con la película que comentamos aquí: “La puerta del cielo” de Michael Cimino. Se trata de una película que resultó ser muy cara, aunque nada comparado con las de años posteriores, no obstante el fracaso fue de tal magnitud que llevó a la ruina a la United Artists. Todo se confabuló en contra de ella, su coste, la baja recaudación, las críticas demoledoras a pesar de que se trata de un film excelente.

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Cimino era un director joven que había dado en el clavo con una película del año 78: “El cazador” con éxito de crítica y con grandes recaudaciones.
“La puerta del cielo” por el contrario naufragó, por las circunstancias comentadas pero probablemente también porque su fracaso le iba de perlas a la industria del cine, en general, e incluso a la sociedad norteamericana. Durante los años 60 y gran parte de los 70, el cine, aupado por las revoluciones culturales hippies le dio la manija a un grupo de directores que apostaban por el Arte en mayúscula, cuando el arte y la taquilla iban de la mano. Fue quizás la última época en la que el cine era arte. A partir de “La puerta del cielo” y su naufragio, los productores tuvieron las manos libres para la infantilización cinematográfica que todavía nos inunda.

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El director Michael Cimino y el protagonista masculino Kris Kristoferson

“La puerta del cielo” muestra la cara sucia del sueño americano tomando como argumento principal la plasmación en la pantalla de un oscuro episodio histórico de exterminio de emigrantes por parte de los grupos aposentados con el consentimiento de las instituciones. Se trataba de un argumento arriesgado que Hollywood no hubiera demonizado sólo un par de años antes, pero los ochenta ya había llegado y como hemos dicho, Reagan a punto de aparecer y con él un cambio considerable en la sociedad.

La película tenía todos los ingredientes para ser lo que es en realidad, una magnífica película que nació en un momento equivocado. La realización es exuberante pero excelente igual que las interpretaciones, la música, la fotografía, la decoración. Planos llenos de figurantes, lentas y largas secuencias construidas sobre música y bailes, cine en estado puro que se convierte en fracaso por razones que no son cinematográficas.

“La puerta del cielo” fue la última y mejor gran película desmitificadora de un estilo de cine que ya no existe. Es importante recuperarla. Si no la habéis visto no os la perdáis.

Estas dos secuencias musicales, sin palabras, están filmadas espléndidamente y dan una idea de la calidad lírica de las imágenes de Cimino.