ROALD DAHL: UN ESCRITOR DE CUENTOS NO SOLO PARA NIÑOS

Hoy recordamos a un escritor importante de la literatura infantil y cinematogràfica. Hoy hace veinticinco años que falleció en Oxford un galés de ascendència noruega llamado Roald Dahl.
Dahl había nacido en Cardiff en setIembre de 1916 en plena I Guerra Mundial.

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Unos de sus primeros libros inspirado en su experiencia como piloto de la RAF

 

En la dècada de los treinta estuvo viviendo, por razones profesionales, en África y cuando se declaró la II Guerra Mundial se enroló en la RAF como piloto de aviación militar sin apenas experiencia. Estuvo volando con aviones de combate durante toda la guerra en Grecia y en el Norte de África, donde quedó gravemente herido en un aterrizaje forzoso en pleno desierto, no obstante se recuperó y siguió combatiendo hasta el final.

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Roald Dahl con el uniforme de piloto de la RAF

En plena guerra, en 1943 escribió su primer libro para niños “Los Gremlins” adquirido por la Disney para una película infantil. El nombre fue utilizado muchos años después para una saga exitosa en Hollywood.
A partir de este primer éxito  continuó escribiendo algunes de las narraciones para niños más conocidas del siglo XX, obras como “Charlie y la fábrica de chocolate”, “James y el melocotón gigante”, “Matilda” o “El gran gigante bonachón” forman parte importante, junto con los cuentos de Michael Ende, C.S. Lewis y Tolkien entre otros, de la modernización de los cuentos infantiles clásicos de Perrault, Grimm o Andersen.
Paralelamente, Dahl tuvo una triunfal carrera a nivel mundial, con sus cuentos para adultos de carácter marcadamente macabro y con humor negro publicados en su mayoría en revistas norteamericanas y luego presentados al gran público en formato de antologia.

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Uno de sus libros infantiles más conocidos

En su vertiente cinematogràfica y de televisión, Roald Dahl tambien tuvo protagonismo. Como guionista, por motivacions puramente alimenticias, suyos son los guiones de un James Bond (Sólo se vive dos veces) y de una película infantil “Chitty Chitty Bang Bang” y también en TV la famosa serie  “Relatos de lo inesperado” procede de una de sus colecciones de cuentos para adultos.

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carátula de una de las películas más conocidas inspirada en uno de sus libros infantiles

Estilísticamente sus obras infantiles están narradas desde la perspectiva de un niño, con adultos que odian y tratan mal a los niños y con algun adulto de buen corazón que equilibra la situación ayudando a los más débiles.

En la última etapa de su vida, Dahl publicó una crítica literaria en la revista “Literary Review” en la que expresaba claramente su rechazo a la actitud de los israelites con los palestinos. En el mundo editorial y mediatico norteamericano es importante la influencia del mundo cultural judío, lo cual le llevó a más de un enfrentamiento dialéctico. Dahl se mantuvo firme defendiendo su postura y afirmando que no era antisemita ni proárabe pero si que era anti-Israel.

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La mayoría de las ilustraciones de sus libros son del genial Quentin Blake

Un día como hoy, veintitres de noviembre de 1990, fallecía de leucèmia en Oxford, un escritor importante del siglo XX, Roald Dahl, después de una vida intensa y un tanto aventurera.

DIANA KRALL: EL GLAMOUR EN EL JAZZ

El 16 de novembre de 1964, hoy hace cincuenta y un años, nacía una niña en un pequeño pueblo cercano a Vancouver (Canada) y en el seno de una família donde todos sus miembros practicaban o eran aficionados a la música popular, especialmente al jazz. Esta niña cuyo nombre es Diana Krall, es hoy una de las mejores y más reconocidas interpretes de jazz, como cantante y como interprete de piano.
Su trayectoria musical pasa por estudios musicales en Boston, el apoyo de un bajista de prestigio como Ray Brown, que fue su mentor musical hasta su fallecimiento. Posteriormente su traslado a Los Ángeles donde estuvo unos años bajo la tutela del pianista Jimmy Rowles, director del legendario Hollywood Bowl. Allí fue donde inició su despege definitivo, con la publicación de su primer disco en 1990 y su primera gira mundial.

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Desde entonces hasta hoy todo ha sido un camino de éxito. Con solo quince discos grabados, sus ventas superan los veinte millones de discos en todo el mundo, que si tenemos en cuenta que su música es jazz se trata de una cantidad descomunal.

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El jazz de Diana Krall es ecléctico, obtiene su inspiración en músicas tan diverses como Frank Sinatra, Nat King Cole Trio o la bossa nova. Su estilo es suave, nada estridente, adecuado para todos los públicos, incluso para los amantes del jazz puro. Su música es apta para el cine y la televisión y gran parte de su popularidad procede de los directos a a través de sus giras mundiales. En los últimos álbumes incorpora canciones de cantautores contemporáneos como Tom Waits o Billy Joel, a su repertorio de clásicos del swing, como Cole Porter y del pop, como Burt Bacharach.

Hoy día se puede considerar a Diana Krall la heredera de un estilo de interpretación: la cantante-pianista, tal como habían sido en décadas anteriores figuras clave del jazz vocal como Nina Simone o Roberta Flack.

Añadimos a este post dos vídeos donde se puede apreciar el estilo tan personal de Diana Krall como cantante y su virtuosismo pianístico.El primero es su versión de la canción de Billy Joel “Just the way you are”. En el segundo podemos escuchar el “Walk on bye” de Bacharach.


AÑO 1937: GEORGE ORWELL EN EL FRENTE DE ARAGON

George Orwell periodista

George Orwell periodista, locutor y escritor

Eric Blair, fue un escritor británico nacido en la India en 1903. Es conocido universalmente por sus obras de ficción (Rebelión en la granja y 1984) escritas, como el resto de su obra, bajo el seudónimo de George Orwell. También era cronista, crítico literario y ensayista. Falleció en Londres en 1950.

Orwell al fondo a la izquierda. Su altura era considerable

Orwell al fondo a la izquierda. Su altura era considerable

El motivo de que lo recordemos aquí no es por ninguna de las obras mencionadas, es por una narración histórica, una crónica, escrita en primera persona como testimonio de unos hechos bélicos en el marco de la Guerra Civil española, en los que Orwell participó activamente en una etapa de su vida. Esta crónica se llamaba “Homenaje a Cataluña”
George Orwell tenía treinta y tres años cuando decidió trasladarse a España y alistarse como miliciano en el partido trotskista del POUM, con la intención de luchar por la República contra el ejército sublevado. Estuvo en el frente de Aragón hasta que fue herido en el cuello, se dice que por su altura desproporcionada, en mayo del 37. Esta experiencia militar y política (también estuvo presente durante un permiso en Barcelona en los llamados Sucesos de Mayo, con el enfrentamiento y depuración de los trotskistas por parte de los estalinistas del PSUC) le sirvió para describir la vida en las trincheras del frente de Aragón, concretamente en la zona de Alcubierre, y los sucesos políticos y revanchistas en la retaguardia a través de su libro “Homenaje a Cataluña”.

Plano del frente de Alcubierre, las llamadas

Plano del frente de Alcubierre, las llamadas “Trincheras Orwell”

Trincheras restauradas

Trincheras restauradas

El frente de Aragón quedó estabilizado cuando las tropas nacionales frenaron la marcha del ejército que, procedente de Cataluña, intentaba llegar a Zaragoza, a Huesca y a Teruel, en manos de los nacionales. Se mantuvo estable hasta marzo del 38 y fue en estas montañas donde Orwell estuvo luchando cuatro meses hasta la herida que le apartó de la guerra definitivamente.

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Pozo de tirador, en la cresta del fondo estaban las posiciones del ejercito nacional

Pozo de tirador, en la cresta del fondo estaban las posiciones del ejercito nacional

Trincheras del ejército nacional

Trincheras del ejército republicano

Abrigo para un pelotón del ejército nacional

Abrigo para un pelotón del ejército nacional

En la zona de Alcubierre se conservan e incluso se mantienen restauradas por el Gobierno Autonómico de Aragón una parte de las instalaciones militares que constituían el Frente de Aragón y donde Orwell pasó los cuatro primeros meses del año 37. Actualmente se pueden ver instalaciones militares, tanto de los nacionales como de los republicanos, trincheras, troneras protegidas por sacos terreros, pozos de tiradores, cabañas excavadas para descanso de los soldados, letrinas, aljibes de agua, etc. Todo en perfecto estado y, obviamente, muy diferente a como era cuando Orwell estuvo allí. En su crónica describe muy explícitamente la dureza de la vida en aquellas instalaciones, la falta de agua, de limpieza, el mal estado del armamento de que disponían, lo invisible que era el enemigo y lo frustrante que resultaba esa invisibilidad. Antes de viajar hacia España, Orwell había manifestado su motivación con estas palabras textuales: “Voy a España a matar fascistas porque alguien tiene que hacerlo”

Bunker que controlaba la carretera de Lanaja con ametralladoras

Bunker que controlaba la carretera de Lanaja con ametralladoras

EL ALTAR DE LOS DIFUNTOS

Como cada año, por estas fechas,  hemos montado nuestro altar a los muertos en Margarita blue.
Este año la cosecha ha sido grande: Omar Sharif, BBKing, Javier Krahe , Jesús Hermida, Anita Ekgbert, Mr Spock , Lina Morgan, Marujita Diaz, Joan Potau, Demis Roussos, Christopher Lee y la recién incorporada Maureen O’hara han sido los elegidos para compartir podium.
Están todos juntos. Los ha unido la muerte que se los ha llevado, a todos, este año.
Cada uno de ellos tuvo su vida más o menos, plena. Sus  éxitos y fracasos. Los quisieron y los abandonaron y se sintieron solos, seguro que se sintieron solos…, algún día.
Tuvieron sus talentos y sus desesperos.
Murieron como pudieron, como supieron: Unos viviendo, aprendieron a morir, a dejarse llevar. A otros los arrancó la muerte de su empecinada vida, sin piedad.
Este es nuestro pequeño homenaje a toda esta gente que ya no está.
Porque todos ellos, cada uno a su manera, hicieron que disfrutáramos, de  nuestra vida, un poco más.
MUCHAS GRACIAS
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ERRÓNEA DECISIÓN

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Edgar Allan Poe, murio un mes de Octubre de 1849. Escribió poesía, novela y relatos cortos. Dotado de una poderosa imaginación, está considerado como el padre de la literatura fantástica y de terror psicológico.

Sirva este relato como modesto homenaje al gran maestro.

ERRÓNEA DECISIÓN

Hoy he decidido atarme fuertemente a una de las columnas de mis aposentos. Con frecuencia, me suceden cosas espantosas que me harán enloquecer. Por mi mente cruzan imágenes que me trasladan a lugares y épocas desconocidas de las que, al regresar, mi cuerpo ha sufrido transfiguraciones cada vez mayores, como si me prepararan para adaptarme a la época a la que viajo. Se aproxima uno de esos momentos y temo no regresar. Es por eso que he pedido a un amigo que sujete con fuerza a la columna y luego se aleje de la casa. De nuevo la misma oscuridad del último día, el mismo grupo de hombres que, como yo, permanecen en silencio. Se abre la trampilla y salimos fuera, al interior de una fortaleza. Me vuelvo y veo la figura que nos cobijaba, el enorme caballo de madera. Mis compañeros han comenzado ya a pasar a cuchillo a la guarnición. Uno de los defensores se acerca dispuesto a atravesarme con la espada. Me enfrento a él. Sin embargo, algo extraño sucede. No me puedo defender, algo me atenaza. En el momento que la espada atraviesa mi cuerpo, me maldigo. Recuerdo la columna, las ligaduras que me tienen sujeto.

Enrique

CAMILLE SAINT-SAËNS: UN COMPOSITOR POCO CONOCIDO

Hoy aportamos a este blog, el recuerdo de un músico, no demasiado popular y poco conocido. Camille Saint-Saëns, nacido en París en octubre de 1835 y fallecido en Argel en diciembre de 1921 a los 86 años.
Decimos que poco conocido por que, a pesar de tener más de cuatrocientas composiciones, el gran público difícilmente podría decir una obra de él. Si acaso “La danza macabra”, “El carnaval de los animales” y poco más.

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Saint-Saëns compuso para la mayoría de los géneros musicales, en su haber constan trece óperas, cuatro sinfonías, música de cámara, música religiosa, poemas sinfónicos, conciertos para muchos instrumentos solistas e incluso música para el incipiente cine de su época (fue uno de los primeros compositores que creó música para el cine, concretamente la música para el film silente “El asesinato del Duque de Guisa” es de Saint-Saëns.

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De todas las óperas que compuso solo “Sansón y Dalila” formaría parte del catálogo de representaciones modernas y aun así, no con demasiada asiduidad.
Paradójicamente, en vida, fue un compositor realmente importante y famoso formando parte activa de la renovación estilística de la música francesa que llevarían a la aparición de Debussy, Ravel o Fauré.
Desde el punto de vista moderno, su música es perfecta técnicamente pero se considera poco inspirada, lo cual también es paradójico si pensamos que, aunque ligada a la tradición clásica francesa: Gounod, Berlioz o Bizet, Saint-Saëns exploró formas musicales nuevas y formó parte integrante de la nueva música francesa. Esto se puede comprender si vemos que la evolución vital y musical de Saint-Saëns ocurrió durante unos años en los que la música, a nivel mundial, sufrió una evolución acelerada. Cuando él empezó su carrera, Chopin y Mendelssohn estaban en la cima y en sus últimos años tuvo que ver la explosión del jazz como música popular y Richard Strauss o Mahler en la música elitista. Un músico como él, que había sido digamos revolucionario, se convirtió en conservador y reaccionario.

saens-5-Hay dos definiciones aplicadas en su época, con referencia a su aportación a la música que explican perfectamente la visión que se tenía de Saint-Saëns:
el más grande compositor de segunda fila” o
“el más grande compositor privado de genio”
Su posición se encuentra en la frontera que separa a los compositores reconocidos por el gran público de los que son conocidos y valorados por los entendidos.

Saint-Saëns con un vehículo de su tiempo

Saint-Saëns con un vehículo de su tiempo

En su ópera “Sansón y Dalila”, estrenada en 1877, hay un aria que se podría considerar la más sensual de las que se encuentran en la operística francesa y quizás del conjunto de óperas del siglo XIX. En el video adjunto se puede disfrutar con la interpretación de la mezzo-soprano letona Elina Garança, en la gala de ópera de Baden-Baden en el 2007.

No os la perdáis, son seis minutos para volar.