ALDOUS HUXLEY, POETA Y MISTICO

Carpe noctem

No hay futuro, no hay más pasado,
ni raíces ni frutos, flores pasajeras solo.
Túmbate tranquila, túmbate tranquila y la noche perdurará,
silenciosa y oscura, no por un espacio de horas,
sino eternamente. Déjame olvidar
todo menos tu perfume, todas las noches menos esta,
la pena, el infructuoso llanto, el pesar.
Solo túmbate tranquila: este lánguido y suave embeleso
florecerá al borde del sueño y se esparcirá,
hasta que no haya nada más que tú y yo
abrazados en un silencio intemporal. Mas como
el que, condenado a morir, por la mañana estará muerto,
yo sé, aunque la noche parezca eterna, que el cielo
ha de iluminarse pronto antes del sol del mañana.
Traducción  de Jesús Isaías Gómez López, Cátedra (Letras huxley-2-
Universales), Madrid, 2011

El 26 de julio de 1894, nacía en Godalming (Inglaterra) uno de los autores más influyentes de la primera mitad del siglo pasado. Aldous Leonard Huxley.
Huxley era un poeta vocacional que no se quedó únicamente en la poesía, escribió ensayos, relatos cortos, libros de viaje, guiones y novelas. Por una de sus novelas, “Brave new world” conocida en castellano por “Un mundo feliz” alcanzó fama mundial al intuir algunas de las características negativas de la sociedad que estaba por venir. “Un mundo feliz” es una novela pesimista pero muy bien desarrollada. No nos gusta lo que leemos pero el instinto nos dice que tiene razón.

Su novela más famosa

Su novela más famosa

Su obra es ingente, escribe y publica con regularidad obras importantes entre las que podemos destacar novelas como: “Ciego en Gaza” “Los escándalos de Crome” (la primera) o la ya mencionada “El mundo feliz”. Ensayos como “Música en la noche”, “El arte de ver” o “Los demonios de Loudun” y poesía como recurrente íntimo y personal.
Mención especial merece una pequeña obra pero de gran importancia, se trata de “Las puertas de la percepción”. Desde siempre le había interesado el misticismo y la espiritualidad, hasta el punto de que durante la última década de su vida, Huxley, experimentó controladamente con sustancias alucinógenas, como tantos intelectuales y artistas en aquellos años, solo que Huxley escribió su experiencia en ese pequeño libro.
El título de esa obra procede de un pensamiento de uno de los poetas malditos de finales del siglo XVIII y principios del XIX: William Blake y curiosamente es también el generador del nombre de uno de los grupos de rock más importantes de la época sicodélica. Jim Morrison, otro maldito, también poeta y amante de la poesía de Blake y que bautizó a su grupo así: “The doors”

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Del ensayo sobre la sicodelia de Huxley en su libro “Las puertas de la percepción” extraemos un pequeño fragmento muy significativo:

“Vivimos juntos y actuamos y reaccionamos los unos sobre los otros, pero siempre, en todas las circunstancias, estamos solos. Los mártires entran en el circo tomados de la mano, pero son crucificados aisladamente. Abrazados, los amantes tratan desesperadamente de fusionar sus aislados éxtasis en una sola autotrascendencia, pero es en vano. Por su misma naturaleza, cada espíritu con una encarnación está condenado a padecer y gozar en la soledad. Las sensaciones, los sentimientos, las intuiciones, imaginaciones y fantasías son siempre cosas privadas y, salvo por medio de símbolos y de segunda mano, incomunicables. Podemos formar un fondo común de información sobre experiencias, pero no de las experiencias mismas. De la familia de la nación, cada grupo humano es una sociedad de universos islas.”

“Las puertas de la percepción”, Aldous Huxley.

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Aldous Huxley vivía en Califormia, donde se había instalado con su familia desde 1937.
Allí falleció, a los 69 años, casualmente el mismo día del magnicidio de Dallas, el 22 de noviembre de 1963.

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FRASES EN LA CALLE

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Y a quién se le ocurre pedir eso.

Pobre diablo, no sé qué asuntos turbios, que mal querer te obligó a  escribir en la pared esa sentencia tan desesperada y tan inútil.

Si fueras el último hombre de la tierra ninguna mujer se atrevería a borrarte, aunque fuera por aquello de que nunca se sabe.

Carme

te fuiste JAVIER KRAHE

Toda la vida oyendo tu nombre y nunca encontré el momento de escucharte, de aprenderme tus letras, de sonreír con tu finísimo sentido del humor.

Ha hecho falta que te fueras para que te escuche y te busque y te lea y decida ponerte un post en este blog, donde entro de puntillas en territorio de epitafios y epílogos.

Ahora sé y lo comparto, que fuiste un hombre tranquilo y divertido, comprometido en su justa medida, elegante y seductor.

Un artista genial, un gran letrista, un gran conversador…1339180769657  

“Mis padres, mis abuelos están muertos ¿ inquietante? Pues sí, es molesto. No me apetece hoy, no tengo planes, tengo que ir a cantar a Catalunya mañana, tengo que ver crecer a mi nieta…Pero no voy a hacer una tragedia de ello, porque tampoco me voy a enterar de nada “

“La muerte no me llena de tristeza, las flores que saldrán de mi cabeza darán aroma. No entiendo por qué hay que temerle. Te mueres y ya está, me parece muy normal. En mi familia es una tradición morirse”

Me hubiera gustado conocerte Javier Krahe…

“GILDA” UNA PELÍCULA PARA RECORDAR

En 1946, Charles Vidor dirigió una pel·lícula en Hollywood, protagonizada por Rita Hayworth y Glenn Ford.
No era una película que destacara por sus cualidades técnicas y ni siquiera tenia un argumento extraordinario u original, pero era muy digna y estaba bien interpretada y dirigida y además tenia dos escenas que impactaron al público en su día.
Interpretando una de las canciones de la película, la Hayworth se quita de una manera muy sensual un guante, no se trata de un strip-tease, es solo el guante pero la picardia con la que lo hacía fue suficiente como para que la película fuera prohibida en varios paises, entre otros en España, y que las autoridades eclesiásticas se posicionaran furibundamente en contra. Tanto es así, que el cardenal-arzobispo de Sevilla, Pedro Segura, amenazó de excomunión a todos aquellos que fueran al cine para ver “Gilda”.
La segunda escena impactante fue un bofetón que le propina a Gilda el personaje de Glenn Ford.

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La influencia en nuestro país de esta película fue grande, por sus circunstancias y su estética, tanto es así que durante muchos años, a las mujeres espectaculares se las llamaba genéricamente “gildas”.

el bofetón cinematográfico más famoso

el bofetón cinematográfico más famoso

 

LOUIS ARMSTRONG “SATCHMO” UNO DE LOS MÁS GRANDES DEL JAZZ DE TODOS LOS TIEMPOS

"Satchmo" en sus primeros tiempos

“Satchmo” en sus primeros tiempos

Hoy 6 de julio se cumplen 44 años que nos dejó uno de los más grandes del jazz. Quizás el más grande a nivel popular. Mucha gente conoce a Chet Baker o Charlie Parker pero muy poca gente no conoce a Louis Armstrong.
Era un gran trompetista y un vocalista excepcional, con una voz característica y singular que le identificaba perfectamente.
Nacido en Nueva Orleans en 1901 en el seno de una familia extremadamente pobre en un barrio marginal de la ciudad. Su relación con la música empezó muy pronto. Con catorce años ya tocaba la corneta y la trompeta en los cabarets nocturnos de Nueva Orleans. Fue contratado como solista en la orquesta de Kid Ory y más tarde la de Joe Oliver realizando giras en barco a lo largo del Missisipi.
Tenía 21 años cuando se trasladó a Chicago para actuar con la Creole Jazz Band. Allí empezó a destacar como solista creativo e innovador con su trompeta.

uno de sus discos más conocidos de la época dorada

uno de sus discos más conocidos de la época dorada

Fundó dos formaciones míticas en la historia del jazz “Hot five” y “Hot seven” iniciando grabaciones con ellas convirtiéndose en un clásico de la historia del jazz. En la misma época comenzó su andadura como solista vocal.
Tenía 25 años y ya era una figura del jazz, como trompetista y como vocalista. Fue uno de los primeros creadores del estilo vocal llamado scatting que consistía en simular un instrumento con la voz utilizando sonidos y palabras sin sentido. Dice la leyenda que se le ocurrió durante la grabación de “Heebie Jeebies” ya que, al caérsele la partitura al suelo, tuvo que improvisar.
Durante las siguientes dos décadas, en la época dorada de las Big Bands, estuvo tocando en Los Ángeles y Nueva York con la orquesta de Louis Rusell, hasta la decadencia de las grandes bandas a mediados de siglo.

publicidad de una de sus actuaciones en directo

publicidad de una de sus actuaciones en directo

Armstrong era un sobreviviente y renació dirigiéndose hacia su época más triunfal fundando una orquesta más pequeña, solo seis instrumentos, a la que llamó All Stars y por la que pasaron grandes nombres del jazz, como Jack Teagarden, Earl Hines o Trummy Young entre otros.
Personalmente, Armstrong, durante las décadas de los 50 y los 60 hasta su fallecimiento en el 71 realizó multitud de grabaciones y participó en más de treinta películas si bien en ningún caso como actor relevante.

El apodo por el que se le conoce en todo el mundo “Satchmo” procede de la forma peculiar de su labio superior deformado por la embocadura de la trompeta.
La carismática personalidad sureña de Armstrong y las características diferenciales que prodigaba en sus actuaciones en directo: la sonrisa, el sudor y el pañuelo provocaron en muchos aficionados un rechazo ya que consideraban que “Satchmo” se estaba convirtiendo en una caricatura racista de sí mismo. También fue criticado en algunos círculos por tocar ante audiencias segregadas y no tomar partido decidido por el movimiento por los derechos civiles. Le equiparaban a una especie caricaturizada de Uncle Tom.

Louis Armstrong y Ella Fitgerald, un duo sensacional

Louis Armstrong y Ella Fitgerals, un duo sensacional

A lo largo de su carrera, primero como trompetista y después como vocalista, siempre fue innovador con improvisaciones constantes y sofisticadas y al mismo tiempo melódicas. Con la voz hizo algo similar que con la trompeta, acortaba o alargaba las frases improvisando creativamente. Su voz llegó a convertirse en un referente mundial. Pocos cantantes pueden decir que solo con una frase un porcentaje enorme de gente de todo el mundo lo identifique sin vacilación. Armstrong tenía una voz y un estilo tan peculiar que consiguió esa meta.

En este video de una grabación en directo de 1956, se aprecia en toda su magnitud el estilo musical de Armstrong. Es una composición alemana que formaba parte de la obra musical “La ópera de tres centavos” con música de Kurt Weill y letra de Bertolt Brecht, la celebérrima “Mackie, el navaja”

En este segundo video, John Barry, el famoso compositor de bandas sonoras, nos regaló esta canción sensacional, para muchos (yo incluido) la mejor de todas las canciones que suenan en las películas de la saga de James Bond.
Satchmo la canta de maravilla y la canción es preciosa.

ANDRÉ KERTÉSZ, UN PIONERO DE LA FOTOGRAFIA DEL SIGLO XX

Hoy, 2 de julio se cumple el 121 aniversario del nacimiento de André Kertész en Budapest (Hungría).
André Kertész es uno de los fotógrafos más influyentes y reputados del siglo pasado. Falleció en Nueva York en 1985 a los 91 años. Es considerado unánimente como el padre del periodismo fotográfico.

“El circo” de su primera época en Hungría

Su trayectoria professional, paralela a su trayectoria vital pasó por cuatro períodos: el húngaro, el francès, el norteamericano y el internacional. No fue hasta este último que su trabajo no fue suficientemente valorado, no obstante la época más fecunda fue la francesa, desde 1925 hasta 1936, cuando estuvo en contacto con los movimientos artísticos que estaban en plena efervescencia, el dadaísmo o el cubismo. Una de sus series más celebrades, la llamada “Distorsiones” se podria considerar surrealista, consistía en fotografies de cuerpos masculinos y femeninos, desnudos y distorsionados por espejos cóncavos y convexos. Otro grupo de fotografías del mismo período fue el llamado “Days of Paris” que publicó y expuso en Estados Unidos y que consideraba sus fotografías más personales y meritorias.

De

De “Days of Paris”

Kertész siempre había considerado, tanto en Francia como en Estados Unidos que su obra no había sido debidamente reconocida y en diferentes circunstancias se ofendía y desilusionaba si su nombre quedaba al margen en listas de fotógrafos de éxito o en exposiciones plurales. No le gustaban las fotos de estudio y prefería salir a la calle a plasmar en sus negativos el mundo tal como era y como él lo veía. Trabajaba para revistas y publicaba libros temáticos y uno de sus trabajos más consistentes lo realizó para la revista “House & Garden” fotografiando casas famosas de todo el mundo.

Distorsiones

Distorsiones

“Distorsiones”

En los últimos años de su vida tuvo reconocimiento internacional y fue considerado un autor con la capacidad de conseguir que el espectador se introdujera en el mundo nostálgico que aparecía en sus fotografías.
En su obra destaca el uso magistral de la luz y el atrevimiento de los puntos de vista, una novedad para su época en que las fotografías más celebradas eran aquellas en que el punto de vista del objetivo coincidía con el punto de vista de un espectador normal que estuviera allí. Kertész ponía la cámara en lugares inverosímiles, como el suelo, o en lo alto de un edificio, no tenía inconveniente en fotografiar solamente pies o personas que estuvieran tan lejos que parecían hormigas.

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Una muestra del reconocimiento público de su obra,  fue la adquisición de 100 de sus negativos por parte del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York en 1984, la mayor adquisición hecha por un museo de la obra de un fotógrafo en activo. Kertész moriría al año siguiente en Nueva York.

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André Kertész fue un pionero en la fotografía del siglo XX. Su influencia fue enorme en una generación genial de fotógrafos tan buenos como: Brassai, Koudelka, Brandt o el mismo Cartier-Bresson de quien esta frase: “inventemos lo que inventemos, Kertész siempre fue el primero” una frase que resume perfectamente el carácter inquieto y el talento de este icono de la fotografía del pasado siglo que hoy recordamos en su aniversario.

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