FELICIDADES MARGARITOS. NICE TO MEET YOU

Felicidades Margaritos, alias losblublu! Gracias seguidores, simpatizantes, deambulantes y añadidos. ¡Hemos cumplido un año de blog! Como no sé hacer pasteles os envío un minicuento para celebrarlo. Y repito: NICE TO MEET YOU.

¡No puede ser! Si las llevaba en el bolsillo. A lo mejor están en el bolso, o en el suelo debajo de la butaca. No, nada, aquí no están. No puede ser, sin ellas estoy perdida, es que no puedo leer nada, ni el título, y encima en inglés.

¡Dios mío qué hago, si me toca ahora, después de este ponente!

Nada, nada que no salgo, vaya ridículo. Mira que lo había dicho veces: Que no hablo bien inglés, que no domino el tema de los marcadores biológicos. No tenía que haber venido. Pero que sí, tonta, que el laboratorio te paga el fin de semana en Edimburgo, que tu sólo lees y ya está, que te lo preparamos todo desde aquí. ¡Sin gafas de leer no puedo hacer nada, y no me acuerdo ni del título!

Nada, digo que estoy enferma, me levanto y me voy. No, no puedo, ya no hay tiempo. Sí, sí puedo ¿Cómo era? Ill, sick, pain, infarto…¡Dios, que coño digo!

No, no. Para hacer el numerito lo hago bien y me desmayo al subir al estrado. ¡Una ambulancia! Que me lleve una ambulancia al aeropuerto, a mi casa! ¡Socorro, socorro! El ponente se levanta y recoge sus papeles. Ya acaba, aplausos, le aplauden, ahora voy yoooo. No, no puedo, no me levanto. Catatonia, me ha dado un ataque de catatonia. Me llaman. Laura Dalmau. Sí, soy yo, es a mí, me están aplaudiendo. Quieren que salga. Me levanto. No siento las piernas. Pero…un momento, quizás, quizás no esté todo perdido, a lo mejor…

Los aplausos impidieron oír el grito de espanto del señor que dormitaba sentado junto a Laura cuando esta, al levantarse para subir al estrado, le arrancaba las gafas de un manotazo y le decía: Sorry, nice to meet you.

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 Feliz Semana Santa

EXPEDICIÓN TERRA NOVA: EL CAPITÁN SCOTT EN LA ANTÁRTIDA

Es probable que el 29 de marzo de 1912 fue el último día de la vida del Capitán Robert Falcon Scott, el lider de la expedición “Terra Nova”  que se inició en Cardiff el 15 de julio de 1910 con el objetivo de alcanzar por primera vez el Polo Sur. Es sabido que la expedición tuvo éxito en llegar a su objetivo pero no en ser los primeros, una expedición noruega, liderada por Roald Amundsen se les había anticipado. Lo peor ocurrió en el regreso, ya que todos los miembros de la expedición fallecieron en el camino.

El 12 de noviembre de 1912, una expedición de rescate encontró la tienda y los cuerpos de los tres últimos miembros de la aventura polar del Capitán Scott.

Desde ese momento, el punto de vista de la sociedad, principalmente británica, con respecto a la expedición experimentó variaciones notables. Durante muchos años, todos los miembros fueron considerados incuestionablemente unos héroes. Siendo al más admirado Oates, en virtud de su sacrificio saliendo de noche entre la ventisca, para morir, después de decir a sus compañeros «voy a salir y posiblemente me quedaré mucho tiempo». Sabía que era una carga para los demás ya que tenía gangrena en una pierna y que no le iban a abandonar. En los años 70 y después de unas publicaciones que cuestionaban las decisiones de Scott, en cuanto a la selección del personal y de la organización logística de la expedición, las nuevas generaciones ya no eran tan sensibles a la mítica heroica, por lo que no se tuvo a Scott como un héroe trágico, por el contrario se le consideró responsable del fracaso de la expedición. Tuvieron que pasar varios años para que su reputación quedara rehabilitada, hasta cierto punto, por algunos historiadores y científicos que se pronunciaron al respecto.

La expedición “Terra Nova” no fracasó en realidad, llegó al Polo Sur. Tuvo dos factores en contra, el primero que no fueron los primeros y el segundo que no regresaron. Recordemos la respuesta de Hillary cuando le mencionaron la posibilidad de que Mallory hubiera culminado el Everest en 1924, veintinueve años antes que él : “Fui el primero en subir y regresar”

El grupo Mecano, a finales de los 80, compuso una canción “Héroes de la Antártida” sobre la expedición de Scott. En el video que adjuntamos hay buenas fotos de la expedición

IDA

IDA ha ganado el óscar a película extranjera de este año. Film a contracorriente y hermosísimo. A contracorriente porque es en blanco y negro, de planos fijos, de espacios vacíos, de encuadres naturales y bellos. Y pausada, contemplativa. Un tempo al que nuestra sociedad ya no está acostumbrada. Que nadie confunda esto con lentitud. Es una obra de arte para degustar en silencio, paladeando, saboreando cada segundo (no es larga, 88 minutos). Merece que nos abstraigamos de todo lo que nos rodea, que le demos espacio. La protagonista es una joven huérfana, solo ha conocido el convento donde está a punto de tomar los hábitos. Son los años sesenta y va a iniciar un viaje al descubrimiento de sus raíces. La mirada hipnótica, inocente y limpia de su protagonista es esencial (un personaje dentro del propio personaje), tanto como los paisajes del frío invierno.  El blanco y negro de los fotogramas realza cada pequeño detalle. La luz y la sombra comparten protagonismo, como la propia historia, oscura y luminosa a la vez. La música, austera, de un tocadiscos, un cántico religioso o una orquesta de verbenas, sin banda sonora, de Bach y Jazz (Coltrane, creo), también subraya ese deseo de atemporalidad, o mejor dicho, eternidad. Pero la historia que subyace, la que nos cuenta su director, Pawel Pawlikowski, polaco, es la de todas las cicatrices que han recorrido Europa en el siglo XX. Es una reflexión sobre el perdón, sobre la superación, sobre lo difícil que es que las heridas dejen de supurar, que bajo la costra desaparezca el pus y que cuando caiga no deje mella. Porque ese es el problema del ser humano, que posee una memoria enfermiza para el dolor propio y la afrenta heredada, tanto que es capaz de impregnar absurdamente a generaciones y generaciones.

MUSICA EN EL CINE: “TIEMPO Y SILENCIO”

En la película “Caótica Ana” de 2007, el director Julio Medem escogió a una compositora británica: Jocelyn Pook, para crear la banda sonora. Esta banda sonora es sensacional pero en la película hay una canción compuesta por Pedro Guerra que interpretó Cesaria Ëvora y el propio Pedro Guerra. La canción se llama “Tiempo y silencio” y esta es su música con fragmentos de la película

Y esta es su letra
Una casa en el cielo
Un jardín en el mar
Una alondra en tu pecho
Un volver a empezar
Un deseo de estrellas
Un latir de gorrión
Una isla en tu cama
Una puesta de sol
Tiempo y silencio
Gritos y cantos
Cielos y besos
Voz y quebranto
Nacer en tu risa
Crecer en tu llanto
Vivir en tu espalda
Morir en tus brazos

JOHANN SEBASTIAN BACH: EL MUSICO TOTAL

Algo debe de tener el día 21 de marzo para que, en ese mismo día de diferentes años, hayan nacido personas singulares, cada uno en su ámbito natural. Gente tan diferente como Gary Oldman o Ronaldinho. Otros como Ayrton Senna y Ronald Koeman. También Timothy Dalton, Músorgski y Peter Brook nacieron un 21 de marzo. Pero el que se lleva el reconocimiento mayor, nacido en Eisenach (Turingia) el 21 de marzo de 1685, es un músico de importancia capital. Se llamaba Johann Sebastian Bach y formaba parte del clan familiar musical más formidable que haya existido jamás, hasta 35 miembros de esta familia fueron músicos o compositores destacados. De todos ellos el más importante, sin duda, es Johann Sebastian Bach. La música de Bach está íntimamente vinculada con la religión. Turingia, en el siglo XVII, era un estado profundamente religioso, ligado a Lutero y su reforma religiosa. En el propio castillo de Eisenach, Lutero se dedicó en 1522 a la traducción de la Biblia con sus nuevos y revolucionarios puntos de vista. Poco después, en el cercano castillo de Wartburg se despojó de su hábito agustino rompiendo definitivamente con la Iglesia de Roma.

Habitación en la casa natal de Bach en Eisenach

Habitación en la casa natal de Bach en Eisenach

Bach empezó su camino musical cantando en el coro de la escuela pero enseguida pasó a aprender uno de los instrumentos más complejos: el órgano, convirtiéndose en un maestro. A los 18 años ya era el organista titular en la Neukirche de Arnstad, ciudad cercana a Eisenach. Bach también dominaba los instrumentos de arco, especialmente el violín y también el clavicémbalo. Como compositor, su obra es descomunal. Empezó haciendo transcripciones adaptando al órgano conciertos instrumentales de otros compositores, preferentemente italianos (Marcello, Vivaldi, Corelli entre otros), pero pronto se dedicó a componer música profana. De esta época datan sus Suites y Conciertos para instrumentos de cuerda y viento con el clave en el bajo continuo. A medida que pasaban los años, Bach y su familia iban cambiando de lugar de trabajo, bien por su interés en incrementar su salario y también por discrepancias y conflictos con sus señores, así fue viviendo y componiendo en Mühlhausen, Weimar y Köthen sin dejar de componer obra instrumental y de cámara. A los 38 años fue nombrado Kantor de la Iglesia de Santo Tomás en Leipzig abandonando durante unos años la música profana y componiendo música religiosa que es donde su genio brillaba con más intensidad.

Primer órgano del que fue organista titular, Bach. Está en la Neukirche de Arnstadt

Primer órgano del que fue organista titular, Bach. Está en la Neukirche de Arnstadt

En Lepzig, Bach vivió la mitad de su vida y allí murió a los 65 años y compuso lo mejor de su obra religiosa: Cantatas, Misas, Pasiones, Oratorios, etc. Una obra ingente que, no obstante, no ha llegado hasta nosotros en su totalidad. Hay muchas obras de Bach perdidas, algunas por conflictos históricos y otras debido a que no se llegaron a imprimir ya que él consideraba que se trataba de obras efímeras para ser interpretadas una o dos veces solamente y que a nadie le podía interesar escucharlas de nuevo. Su música, poco reconocida en su época, hoy día se considera la más elevada manifestación de la música llamada barroca. Bach sintetizó todos los estilos anteriores y contemporáneos a él dejando para el futuro las bases de la nueva música desde final del siglo XVIII hasta nuestros días.

A principios del siglo XIX, la música de Bach estaba muy olvidada, fue gracias al empeño de un músico alemán, compositor e interprete que desempolvó partituras sacando a la luz esa música que ahora nos parece que siempre ha estado presente. Este músico era alemán y se llamaba Félix Mendelssohn y justo es reconocer su importancia.

Sarah Chang, una violinista norteamericana de ascendencia coreana, considerada una de las mejores violinistas actuales, nos ofrece en este video una interpretación de la sublime música de Bach. La danza llamada “Air para la cuerda de Sol” correspondiente a la Suite número 3 compuesta por Bach en 1730

RY COODER Y EL SLIDE

El 15 de Marzo de 1947, nacía en Los Angeles un músico excepcional: Ry Cooder, considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. Es uno de los principales impulsores de la técnica guitarristica conocida como slide o bottleneck, utilizada por músicos hawaianos, de country o de blues y que consiste en generar sonidos evocadores de soledad, de tensión, de nostalgia o de grandes espacios mediante el deslizamiento, por el traste de la guitarra, de un adminículo metálico o de otro material adecuado, que se lleva en uno de los dedos de la mano izquierda.

cooder-6-En origen este adminículo se fabricaba con un cuello de botella de ahí el segundo nombre:bottleneck. En esta foto de Cooder se aprecia muy bien el slide que lleva en el dedo meñique de la mano izquierda.

Ry Cooder no destaca por su labor como intérprete en solitario, siempre ha trabajado como músico de estudio con grupos importantes como los Rollings, Chieftains, John Lee Hooker y otros. Donde su faceta como compositor si que ha tenido mucha importancia ha sido en el cine, como creador de Bandas Sonoras de prestigio entre las que destacan “Paris, Texas” y “Buena Vista Social Club”. ambas de Wim Wenders.cooder-3-

Acompañamos un video con imágenes de la América profunda que nos lleva a la inolvidable película de Wenders “París, Texas” y donde se puede degustar la música que compuso Cooder para esta película apreciando el slide en todo su esplendor.

UNA EXPERIENCIA DE FILOSOFÍA COTIDIANA

En cualquier momento podemos desaparecer repentinamente. Imagínate, pues, como hace tanta gente, que, cuando subes a un avión, estás en peligro de muerte. O cuando emprendes un largo viaje en coche. O cuando el tren se pone en marcha: También puedes morir atropellado por un autobús , un camión, un coche, incluso una moto. Hay accidentes inverosímiles acechándote por todas partes, a cada segundo. En realidad, si lo piensas con calma, no tienes ningún motivo para no temer una muerte próxima. Si descartas tal hipótesis, no es solamente por el malestar que te crea . Es, sobre todo, porque la posibilidad parece lejana: Y tienes razón. Tus posibilidades de seguir vivi dentro de una hora ( e incluso mañana) son relativamente elevadas. ¿ Por qué, entonces, por una eventualidad tan improbable?

El problema es que tu muerte es una certeza: No el día ni la  hora, por supuesto. Pero es inevitable del todo. Seguro , sin falta, ni excepción. Por lo tanto, tienes que imaginar tu propia desaparición, que es infalible. Intenta imaginar tu agonía, tu cadáver, tu entierro, cómo se pudre tu cuerpo, tu esqueleto. Visualiza la tumba, los líquidos inmundos: Sé consciente de que no volverás a ver la luz del día ni la redondez del mundo. Se habrán acabado para siempre los vientos tibios, las humedades, los destellos, los colores y los perfumes. Nunca más tendrás otras pieles que acariciar o mordisquear. 

Es posible que estas ideas te produzcan tristeza. Seguramente te aliviará saber que esta desazón es absurda y, en realidad, carente de objeto. En estas morbosas elucubraciones te supones vivo y muerto a la vez. Estás muerto, de lo contrario no estarías enterrado ni en proceso de putrefacción. Al mismo tiempo sigues estando vivo, capaz todavía de sentirte afectado por sensaciones y emociones. Cuando estés muerto ya no existirán. 

No podemos imaginarnos muertos. Siempre está el pensamiento de la persona viva. Toda nuestra imaginación está en la parte de la vida. Aunque sea morbosa, sepulcral , vampírica, aunque esté llena de telarañas y ataúdes bajo tierra, la imaginación no tiene ninguna relación con la muerte . La imaginación, estrictamente hablando, no tiene nada que ver con ella. Solo hay un universo. Que no tiene exterior: lo que pensamos sobre su exterior lo pensamos en el interior, y no hablamos en modo alguno del exterior. ¿ Te tranquiliza eso? Evidentemente no, pero ahora has vislumbrado una diferencia entre vida y filosofía . La primera siente pánico, se conmueve, se impacienta, se excita. La segunda está convencida de que todo puede arreglarse si se piensa en ello de la manera adecuada: Y eso es falso. O al menos ambiguo.

( 101 Experiencias de filosofía cotidiana / Roger-Pol Droit)

Pasito a pasito y con la sonrisa puesta ( eso también es star vivo ) . Andando por las experiencias que nos propone Roger- Pol Droit .

Sobrevalorar el sexo

La hamburguesa humana

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Imagen de Apollonia Saintclair

El sexo no te asegura nada. Ni tan sólo el placer que recibes durante unos minutos es capaz de terminar con todas las guerras de este planeta. Combatir el mal del hombre a lengüetazos es como erradicar el hambre del mundo con una bolsa de frutos secos. Algunos dicen que follar sube la moral, que el sexo es la liberación del hombre, uno de los pocos regalos físicos que se puede otorgar a sí mismo. El mutuo acuerdo entre dos amantes es un contrato de duración determinada que corre paralelamente con lo que algunos llaman amor. Ni todos los temas de Timi Yuro podrán besar mejor que una amante de labios como caricias de terciopelo azul. Pero la cadencia de sus melodías ayuda a leer la letra pequeña de las relaciones. Firma con la punta de la lengua si quieres reafirmarte como dueño de tus propios…

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CINE Y LITERATURA: JOHN CARTER, UN HÉROE FUERA DEL TIEMPO

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En 1911, un señor de Chicago llamado Edgar Rice Burroughs, que era mayorista de sacapuntas de lápiz, lo que nosotros llamábamos “maquinetas”, disponía de tiempo libre y de mucha imaginación y se le ocurrió escribir cuentos, historias, novelas de fantasía para ser publicadas en lo que entonces se conocía por “pulp fiction” en U.S.A., revistas con novelas de aventuras impresas editadas en papel barato pero que gozaban de mucho éxito en su país. Burroughs fue el creador de uno de los iconos más populares del siglo XX. Un personaje llamado Tarzán de los Monos del que se hicieron muchas películas, series de TV, seriales de radio y comics. Burroughs escribió cerca de 30 nóvelas del personaje.

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Pero en este post no vamos a hablar de Tarzán el cual ya es inmensamente popular. Burroughs escribió varias sagas de aventuras enmarcadas en el género de ciencia ficción. La más importante fue la serie de Marte cuyos personajes principales eran el terrestre John Carter y la princesa marciana Dejah Thoris.
De la serie de Marte, escribió once libros entre 1912 y 1943. Estas historias son poco conocidas, en comparación con Tarzán, pero tuvieron mucha importancia para el desarrollo de sagas en décadas posteriores. “La guerra de las galaxias”, “Avatar”, “Buck Rogers”, “Flash Gordon” e incluso “Indiana Jones” son deudoras de John Carter y sus aventuras marcianas.

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La primera aventura de la saga es “Princesa de Marte” y es la base de la película que Disney produjo en 2012 y que es una versión muy estimable y de gran presupuesto, necesario para una película de estas características.
Burroughs, contemporáneo de Lewis (las crónicas de Narnia) y de Tolkien (El señor de los anillos), también creó en sus libros un universo complejo con fauna y flora, formas sociales, unidades de medida y nomenclatura especial. Obviamente ese universo no alcanza, ni mucho menos, los niveles de Lewis y Tolkien, pero es estimable el esfuerzo y la imaginación teniendo en cuenta el público objetivo al que se dirigía Burroughs en su saga marciana.
Esta película “John Carter” estrenada en 2012, dirigida por Andrew Stanton y con música de Michael Giacchino, pasó sin pena ni gloria lamentablemente ya que se trata de una propuesta interesante en sí misma. Ya hemos dicho que se rodó con gran presupuesto pero con actores relativamente desconocidos aunque muy adecuados. Quizás es una película que ha llegado al público en una época en que el cine está saturado de superhéroes, hobbits, magos de Hogwarts, Jedis, transformers y piratas exóticos habiendo transformado la épica en una mascarada. John Carter y la Princesa de Marte han llegado un poco fuera de tiempo.

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FRANCISCO GONZALEZ LEDESMA: UN ESCRITOR EN LA SOMBRA

Hace tres días fallecía en Barcelona uno de los escritores más prolíficos de la novela popular. Francisco González Ledesma tenía 88 años y en su haber tenía el Planeta, el Premio Hammet, dos Mystère y el Premio RBA de Novela negra entre otros.

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Cuando yo era un niño era un lector compulsivo y leía todo lo que pillaba. Mis padres eran también lectores. Mi madre leía novelas populares, de amor, del oeste o de intriga que obtenía mediante cambio de una por otra, más una peseta en la Librería Torradas, cerca del Mercado de Sant Antoni. Yo se las cogía y las leía también. Obviamente mis favoritas eran las de vaqueros pero no hacía ascos a ninguna. De Corín Tellado llegué a leer un buen número. De todas las que leía de vaqueros, había un autor que era mi favorito. Se llamaba Silver Kane. En cambio no me gustaban nada las de un tal Marcial Lafuente Estefanía que, al parecer, era el más prolífico. Pues muchos años después me enteré que detrás del seudónimo de Silver Kane, había un autor de aquí, del Poble Sec. Un tal Francisco González Ledesma que se ganaba la vida en aquellos años entregando una novela por semana a la Editorial Bruguera, compitiendo con otros de nombre también anglosajón: Keith Lusilver-6-ger, Clark Carrados, Frank Latimer entre otros. Francisco González Ledesma era muy prolífico, al parecer se cuentan más de mil títulos entre novelas del oeste, de terror o de intriga, sin olvidar que, bajo el seudónimo de Rosa Alcázar competía con la número uno de las novelas populares románticas, Corín Tellado. Novelas con nombres tan sugerentes como “Tan solo una mujer”, “Nuestra última noche” o “Prisión para corazones”, publicadas bajo el nombre de Rosa Alcázar también las escribió González Ledesma en el anonimato. Sus obras son amenas, fáciles de leer, con correctos planteamientos psicológicos y situaciones verosímiles.

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González Ledesma era abogado y periodista y además de la novela popular, también escribió obras más serias. Entre “Sombras viejas” que en 1948 ganó el Premio Internacional de Novela pero que no pudo ser publicada por la prohibición de la censura franquista y “Historia de mis calles” del 2006 hay una decena de títulos de novela larga.
Valgan estas líneas como recuerdo a un escritor de raza que se mantuvo en el anonimato muchos años escribiendo sin parar como medio de vida.

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