GEORGE HARRISON: EL BEATLE “SILENCIOSO”

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El 25 de febrero de 1943, hoy hace 72 años, nacía en Liverpool George Harrison, el que algunos críticos consideran el más músico de los Beatles. Eclipsado por el carisma de Paul McCartney y John Lennon siempre estuvo un paso por detrás en cuanto al reconocimiento popular. No obstante se trata de un buen compositor aunque su obra la creó en la etapa final del grupo y después de su disolución. Las canciones primeras, las que formaban la parte clásica de los Beatles las compusieron principalmente Lennon y McCartney. En el álbum “Help” de 1965 se incluyeron por primera vez composiciones de Harrison, concretamente “I Need You” y “You Like Me Too Much”. Desde entonces y hasta 1970, año de la separación de los Beatles, compuso varias canciones que se incluyeron en los álbumes del grupo entre las que destacan “Here Comes The Sun” y “Something”. Esta última es considerada un clásico de la música popular y una de las canciones más versionadas de todos los tiempos.

George era un poco más joven que el resto de componentes y fue el único de los miembros del grupo cuya familia no estaba desestructurada por divorcio o fallecimiento.

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Cuando se incorporó a The Quarrymen, que era el embrión primigenio de The Beatles, tenía quince años y estaba mal visto por el resto de los componentes. Cuando en 1960 se crearon definitivamente The Beatles, George con diecisiete años ya era el guitarrista principal y, sin discusión, el mejor músico del grupo.

A partir de 1967 empezaron los roces entre los miembros del grupo que llevaron a su disolución definitiva en 1970. Fue después de la disolución que George empezó una ingente carrera musical con diez álbumes en solitario y como productor de música y películas.

En su vida personal hay una etapa conocida de acercamiento a las culturas musicales y religiosas de la India llegando a abrazar el hinduismo y el Hare Khrisna. En gran parte de su música existen influencias orientales.

Su camino llegó a su fin en 2001, a los 58 años por un tumor pulmonar. Había sido fumador toda la vida. Sus cenizas fueron esparcidas en el río Ganges.

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Mención especial merece una de sus canciones, quizás la más conocida junto con “Something” y ciertamente con un matiz oriental. El video que incluimos a continuación corresponde a esa canción. Se llama “My sweet lord”

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“ESTOS DIAS AZULES Y ESTE SOL DE LA INFANCIA” (Antonio Machado)

Una tarde de febrero de hace unos años estuve por primera y única vez en Colliure. Hacía frío y un viento fuerte, habitual en aquellas tierras en invierno. Todo lo recuerdo en nebulosa, Colliure no es muy grande aunque si es muy especial por su situación con respecto al mar y a las montañas de alrededor. El cementerio está en medio del pueblo. En febrero cae temprano la noche y todo el mundo estaba en casa a resguardo del frío y del viento. La puerta del cementerio se podía abrir y entramos. machado-4-

Fue fácil encontrar la tumba del poeta, estaba en el suelo con una lápida encima y sobre la lápida había recuerdos, cartas, notas, flores secas y flores frescas y tierra, había tierra de su país que alguien le había traído como regalo de despedida muchos años después. Recuerdo que leímos alguna de las notas que le habían dejado, en ningún momento tuvimos la sensación de violar la intimidad de nadie. Eran palabras emotivas escritas por gente que no le había conocido. machado-3-
Antonio Machado era un poeta enorme, pero lo más entrañable, lo más emotivo, para mí fue el saber cómo habían sido los últimos días de su estancia en este mundo, casualmente en Cataluña que nunca fue su tierra. Sólo al final lo fue y para siempre. Lamentablemente hay infinidad de historias dolorosas de las que no sabemos nada, pero a mí me cuesta pensar en una historia más patética y triste que la que corresponde a los últimos días de Machado.

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Su amigo Corpus Barga, que lo cuidó en los últimos días en la Pensíon Bougnol-Quintana, encontró en el bolsillo del gabán de Machado unos versos en un papelito que decían:
“Estos días azules y este sol de la infancia…”
Quizás era el comienzo de un último poema. Hoy hace 75 años.

No es preciso explicar aquí la vida y obra de Machado, es sobradamente conocida pero sí que vamos a incluir dos poemas suyos. El primero de muerte y el segundo de vida:

“El crimen fue en Granada”
I
El crimen

Se le vio, caminando entre fusiles,
por una calle larga,
salir al campo frío,
aún con estrellas, de la madrugada.
Mataron a Federico
cuando la luz asomaba.
El pelotón de verdugos
no osó mirarle la cara.
Todos cerraron los ojos;
rezaron: ¡ni Dios te salva!
Muerto cayó Federico.
-sangre en la frente y plomo en las entrañas-.
…Que fue en Granada el crimen
sabed -¡pobre Granada!-, en su Granada…

II
El poeta y la muerte

Se le vio caminar solo con Ella,
sin miedo a su guadaña.
Ya el sol en torre y torre; los martillos
en yunque – yunque y yunque de las fraguas.
Hablaba Federico,
requebrando a la muerte. Ella escuchaba.
“Porque ayer en mi verso, compañera,
sonaba el golpe de tus secas palmas,
y diste el hielo a mi cantar, y el filo
a mi tragedia de tu hoz de plata,
te cantaré la carne que no tienes,
los ojos que te faltan,
tus cabellos que el viento sacudía,
los rojos labios donde te besaban…
Hoy como ayer, gitana, muerte mía,
qué bien contigo a solas,
por estos aires de Granada, ¡mi Granada!”
III
Se le vio caminar..

Labrad, amigos,
de piedra y sueño, en el Alhambra,
un túmulo al poeta,
sobre una fuente donde llore el agua,
y eternamente diga:
el crimen fue en Granada, ¡en su Granada!

“Otras canciones a Guiomar”

¡Sólo tu figura,
como una centella blanca,
en mi noche oscura!

*
¡Y en la tersa arena,
cerca de la mar,
tu carne rosa y morena,
súbitamente, Guiomar!

*
En el gris del muro,
cárcel y aposento,
y en un paisaje futuro
con sólo tu voz y el viento;
*
en el nácar frío
de tu zarcillo en mi boca,
Guiomar, y en el calofrío
de una amanecida loca;
*
asomada al malecón
que bate la mar de un sueño,
y bajo el arco del ceño
de mi vigilia, a traición,
¡siempre tú!
Guiomar, Guiomar,
mírame en ti castigado:
reo de haberte creado,
ya no te puedo olvidar.

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LEO DELIBES O LA IMPORTANCIA DE LA PUBLICIDAD

Hoy se cumple el aniversario del nacimiento de Leo Delibes, uno de los compositores de ópera y ballet franceses de la época romántica. Nació en 21 de febrero de 1936. Famoso en su época, principalmente, por sus ballets: “Silvia y “Coppelia”, quedó eclipsado por los autores italianos y alemanes mucho más conocidos pero recientemente una de las arias que incluyó en su ópera orientalizante “Lakmé”, concretamente una barcarola interpretada en forma de dueto por una soprano y una mezzosoprano, se hizo inmensamente popular al haberse utilizado en publicidad, a nivel mundial.leo-2-

El duo es conocido como “Duo de las flores” aunque su nombre auténtico es “Sous le dôme épais”. El tema es extraordinariamente bello y lo podemos escuchar y ver en una versión de la soprano Milica Ilic y la mezzo Victoria Lambourn

“BENNY MORÉ Y “GUANTANAMERA”

Con la excusa de que el 19 de febrero se cumple el aniversario del fallecimiento de uno de los grandes músicos cubanos, vamos a dar un pequeño paseo por la música de Cuba. Una isla pequeña pero enorme musicalmente hablando. El punto, la rumba, el danzón y el son, son los grupos musicales principales de los que se derivan variantes importantes como la conga, el mambo, el cha-cha-cha, la guaracha, la guajira o incluso el bolero. Observad que la salsa no está en esta relación, para los cubanos, la salsa es la perversión de su música que procedente de los Estados Unidos, principalmente de la zona de Miami, ha invadido el mundo en las últimas décadas. benny-1- Benny Moré, uno de los principales compositores de música cubana del siglo XX, nació en Santa Isabel en 1919 y dominaba todas las variantes de la música de la isla, componía y cantaba y fue el fundador de uno de los grupos más populares, la “Banda Gigante”, un grupo de más de 40 músicos solo comparable, por su tamaño,  a las big bands americanas y a la de Xavier Cugat. Tenía una habilidad especial y es que, aún con un número tan grande de intérpretes, podían improvisar, al estilo de una jam sessión. La Banda Gigante se hizo inmensamente popular en toda la América Latina a partir de 1954 y hasta la muerte de Benny Moré en 1963. Benny tenía 43 años cuando una cirrosis hepática acabó con su vida. Últimamente han aparecido versiones contrapuestas que hablan de una muerte, como consecuencia de las represalias que el régimen castrista le aplicó ante unas declaraciones políticas que no eran del agrado de las autoridades. Si de todas las canciones cubanas que han sido populares en todo el mundo tuviéramos que escoger una sola, la elegida sería sin duda la más conocida y versionada de todas ellas, la guajira llamada “Guantanamera” benny-3- Guantanamera es una canción cuya letra original se debe a las primeras estrofas del poema de José Martí “versos sencillos”, musicados por uno de los músicos del país llamado José Martinez “Joseíto”. Esta canción universal tiene la particularidad que su estructura sencilla permite sustituir la letra original por otra a voluntad solo conservando el tono y el estribillo. De este modo “Guantanamera” se utiliza en la América Latina tanto para una canción de amor, como para una denuncia de injusticia o con motivaciones políticas de cualquier tipo. Incluimos un video en el que se aprecia perfectamente esta particularidad en una grabación de 1960 en la radio y en la cual, las bandas de Benny Moré y la del autor, “Joseito” utilizan “Guantanamera” para un diálogo solo respetando el ritmo y el tono de la canción

Se incluye también la letra original “Guantanamera” con los versos de José Martí

Guantanamera, guajira guantanamera
Guantanamera, guajira, guantanamera

Yo soy un hombre sincero, de donde crece la palma
Yo soy un hombre sincero, de donde crece la palma
Y antes de morir yo quiero cantar mis versos del alma

Estribillo:

Cultivo una rosa blanca, en julio como en enero
Cultivo una rosa blanca, en julio como en enero
Para el amigo sincero, que me da su mano franca
Estribillo (dos veces)

Mi verso es de un verde claro, y de un carmín encendido
Mi verso es de un verde claro, y de un carmín encendido
Mi verso es un ciervo herido, que busca en el monte amparo

En este video hay una versión de la “Banda Gigante” de Benny Moré de un son montuno muy popular

Y por último un pequeño corte de menos de dos minutos donde se aprecia el sentido del ritmo tan brutal de Benny Moré, un auténtico gigante

JULIO CORTÁZAR O EL CRONOPIO SALTANDO A LA RAYUELA

Hoy ,12 de febrero, se cumplen 31 años del fallecimiento de un escritor innovador: Julio Cortázar, el cual había nacido en Bélgica en 1914, cuando ya se había desencadenado la I Guerra Mundial. Lo calificamos de innovador porque Cortázar a través de sus obras, generalmente de formato corto, revolucionó la literatura en castellano rompiendo las reglas que imperaban hasta aquel momento y lo hizo jugando magistralmente con el tiempo y el espacio. Por su modo de escribir se considera que forma parte del realismo fantástico o incluso del surrealismo.

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Su obra es ingente, entre novelas, relatos cortos, poesía, teatro, ensayos y traducciones. Maestro de las palabras y transgresor de la lengua tuvo enorme influencia en las generaciones posteriores de escritores en lengua castellana. De entre sus obras brillan especialmente “Historias de cronopios y famas” y “Rayuela” que ya se considera un clásico. Cortázar se define a sí mismo como infractor de la lengua cuando dice: “Yo parezco haber nacido para no aceptar las cosas tal como me son dadas”

Falleció a los 69 años por una leucemia y está enterrado en París, en el cementerio de Montparnasse. Es costumbre dejar sobre su lápida objetos de recuerdo como piedras, notas manuscritas, un lápiz o una entrada usada de teatro con una rayuela dibujada.

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Julio Cortázar vivió gran parte de su vida en Argentina, su padre era argentino y le interesaba, como a todos sus compatriotas, el tango. Con dos de sus poemas: “la cruz del sur” y “Java”, un músico llamado Edgardo Cantón y el cantante “Tata” Cedrón crearon dos tangos con una letra extraordinaria. Se pueden escuchar las músicas y leer los poemas a continuación en esta misma página

Vos ves la Cruz del Sur
y respirás el verano con su olor a duraznos
y caminás de noche mi pequeño fantasma silencioso
por ese Buenos Aires, por ese siempre mismo Buenos Aires.
Extraño la Cruz del Sur
cuando la sed me hace alzar la cabeza
para beber tu vino negro, rnedianoche.
Y extraño las esquinas con almacenes dormilones
donde el perfume de la yerba
tiembla en la piel del aire.
Extraño tu voz,
tu caminar conmigo por la ciudad.
Comprender que eso está siempre allá
como un bolsillo donde a cada rato
la mano busca una moneda, el peine, llaves,
la mano infatigable de una oscura memoria
que recuenta sus muertos.
La Cruz del Sur, el mate amargo
y las voces de amigos
usándose con otros.
Me duele un tiempo amargo
Lleno de perros y desgracia
la agazapada convicción de que volver es vano.
Comprender que un mar es más que un mar,
que la muerte se viste de distancia
para llegar de a poco, lenta, interminable,
como una melodía que se resuelve al fin
en humo de silencio.
Extraño ese callejón
que se perdía en el campo y el cielo
con sauces y caballos y algo como un sueño.
Y me duelen los nombres de cada cosa
que hoy me falta,
como me duele estar tan lejos
de tu caricias y de tus labios.
Extraño tu voz
tu caminar
conmigo por la ciudad.

Nos quedaremos solos y será ya de noche.
Nos quedaremos solos mi almohada y mi silencio
y estará la ventana mirando inútilmente
los barcos y los puentes que enhebran sus agujas.

Yo diré: Ya es muy tarde.
No me contestarán
ni mis guantes ni el peine,
solamente tu olor, tu perfume olvidado
como una carta puesta boca abajo en la mesa.

C’est la java
D’celui qui s’en va
C’est sa java
C’est ma triste java (*)

Morderé una manzana fumaré un cigarrillo
viendo bajar los cuernos de la noche medusa
su vasto caracol forrado en terciopelo.
donde duermen tus senos quemados por la luna

Y diré: Ya es de noche
y estaremos de acuerdo, oh muebles oh ceniza
con el organillero que remonta en la esquina
sus títeres de luna para los niños pobres

C’est la java
D’celui qui s’en va
C’est sa java
C’est ma triste java

Es justo, corazón, la canta el que se queda,
la canta el que se queda para cuidar la casa.

(*) Esta es la java
de aquel que se va
Esta es su java
Es mi triste java

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CINE Y LITERATURA: “EL PADRINO” ENTRE MARIO PUZO Y FRANCIS F. COPPOLA

En 1969, el escritor norteamericano de origen italiano Mario Puzo, editó una novela ambientada en el mundo de la Mafia a la que tituló “El padrino”. Puzo ya había escrito tres novelas anteriormente y unas cuantas más con posterioridad, varias de ellas tocaban el mismo tema. Entre su obra literaria destaca también su labor como guionista para varias producciones importantes en Hollywood, como “Superman” o “Terremoto” y también las tres partes de “El padrino”. Había nacido en Nueva York en 1920 y cultivó la literatura hasta su fallecimiento en 1999 a los 78 años, poco después de terminar su última novela “Omertà”. padrino-2-padrino-1-En su novela “El padrino”, Mario Puzo cambió radicalmente la visión que, de los componentes de la mafia, se había tenido tradicionalmente en la cultura popular a través de novelas, comics y películas. Los gánsteres que aparecían en su novela estaban idealizados y se comportaban como unas personas inteligentes, reflexivas e incluso benevolentes con las que tenían alrededor. Puzo no condenaba a los mafiosos, los humanizaba reconstruyendo situaciones y personajes reales, presentándolos con conflictos y problemas (ambición, traición o ingratitud filial) que ya aparecían en “El rey Lear” o en “Macbeth” . padrino-3-

Hollywood decidió llevar a la pantalla la obra de Puzo y para ello escogieron a un director poco conocido llamado Francis Ford Coppola. Era italoamericano y parece ser que esa era una premisa de los productores, como si un director irlandés no pudiera reflejar en el cine la obra de Puzo correctamente. En este caso acertaron plenamente y Coppola realizó una exitosa trilogía basada en la novela a lo largo de 18 años. La primera parte en 1972, la segunda en 1974 y la tercera en 1990. Están consideradas entre las mejores películas de todos los tiempos, especialmente las dos primeras. El director, con gran inteligencia, se alejó del realismo que imperaba en la novela construyendo una trama irreal, de representación, más operística que teatral y aprovechaba la historia para recrear una visión histórica de los Estados Unidos en la etapa inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial. Coppola se rodeó de un equipo técnico muy competente, donde destacan especialmente el fotógrafo Gordon Willis y el músico Nino Rota y de un grupo de actores excelentes siendo los principales Marlon Brando, Robert de Niro y sobretodo un espléndido Al Pacino que, a lo largo de la trilogía completa, ofrece un recital de actuación pasando de un joven, casi adolescente angelical, apartado voluntariamente de la delincuencia que le rodea, a todo un capo mafioso, un sucesor de su padre, un nuevo “Padrino” más moderno y sofisticado, acorde con los tiempos. padrino-5-padrino-6-

Os dejo con una escena antológica rodada en Sicilia con la música de Nino Rota en un tema de amor muy conocido y muy hermoso.

STAN GETZ IMPULSOR DE LA “BOSSA NOVA”

getz-5- A finales de la década de los cincuenta del siglo pasado, un movimiento musical irrumpió con fuerza en el mundo de la música popular. Se llamaba “bossa nova” y en síntesis era la fusión de la samba y el jazz. Brasil, la cuna de la samba, disponía de un número ilimitada de músicos que la cultivaban, no obstante se trataba de una música callejera y estridente y que se perpetuaba de año en año y de carnaval en carnaval. Un grupo de músicos de clase media, residentes en el sur de Rio de Janeiro, concretamente en los barrios de Ipanema y Copacabana, empezaron a cambiar el estilo de la samba tradicional suavizando sus rasgos obteniendo una música más tranquila y acústica, más apta para espacios cerrados y menos callejera. El salto definitivo a nivel mundial se generó mediante la fusión de la samba, que ya se empezaba a llamar bossa nova, con el jazz tradicional norteamericano principalmente la guitarra de Charlie Byrd y el saxo tenor de Stan Getz. getz-3-getz-4- Stan Getz, uno de los principales instrumentistas de la historia del jazz, nació un día como ayer de 1927. Tocaba el saxo tenor de una forma novedosa, más lírica y cálida hasta el punto que, en el mundo del jazz, se le conocía por “The sound”. Getz y Byrd fueron los impulsores de la irrupción de la música brasileña en todo el mundo. Un grupo importante de compositores e intérpretes brasileños entre los que se contaban: Tom Jobim, Joao y Astrud Gilberto, Laurindo Almeida, Vinicius de Moraes y muchos más habían compuesto una cantidad notable de buenas canciones muy populares en Brasil pero que necesitaban pasar por el tamiz del jazz para dar el salto de calidad y reconocimiento. Eso lo consiguieron Stan Getz y Charlie Byrd. Getz, al margen de su decisiva aportación para el reconocimiento mundial de la bossa nova también fue un intérprete notable del saxo tenor en el jazz tradicional de la Costa Oeste. Influenciado por Lester Young y Charlie Parker tocó en diferentes grupos, empezando por las big bands y grupos menores hasta fundar dos quintetos a su estilo antes de entrar en la bossa nova. En sus últimos años, Getz moriría en 1991 a los 64 años en Califormia, y pasada la etapa brasileña, se interesó por la fusión jazz-rock interpretando y grabando con otras figuras jazzísticas como Chet Baker, Chic Corea, Gary Burton y otros. getz-1-Quizás la canción brasileña más popular, a nivel mundial, fue la celebérrima “Garota de Ipanema” interpretada por Getz al saxo, Joao Gilberto a la voz y la guitarra y Astrud cantando, aunque a mí particularmente siempre me han gustado más otras menos conocidas como “Desafinado”, “Chega de saudade” o “Dindi”. Todas estas canciones con el ritmo modificado para hacerlas más orquestadas y menos acústicas formaban parte de la clase de música conocida como “de ascensor”. Durante las décadas siguientes se podía escuchar bossa nova orquestada en cualquier lugar, pervirtiendo la pureza original en la que la base musical era la guitarra acústica y la voz. Posteriormente se fueron añadiendo otros instrumentos como el piano, en origen el ritmo se marcaba con los timbales tocados suavemente y golpeando ligeramente el aro de la pandereta. Más adelante entraron también la batería y los tambores pero su influencia en el resultado final no era especialmente destacable. Os dejo dos muestras del arte y el estilo de Stan Getz, la primera es bossa nova, una interpretación de una de las canciones estrella acompañado de Charlie Byrd. En la segunda toca un clásico del jazz tradicional “Autumn in New York” acompañado de John Coltrane